Manglares: su importancia ecológica.

La Unesco declaró el día 26 de julio como Día Internacional de los Manglares. Se trata de un día en el que se pretende concienciar a la población mundial de la importancia de la necesidad de conservar en buen estado el medio ambiente de los manglares. Esta es una jornada que en España pasa casi desapercibida, a pesar de la importancia de estos ecosistemas costeros.

Manglares ubicados en el mar Caribe
En Jardines de la Reina (Cuba) se hallan algunos de los manglares mejor conservados del mar Caribe

Esta fecha recuerda la muerte de Hayhow Daniel Nanoto, un activista ambiental que en 1998 murió durante un acto de repoblación de un manglar devastado por una instalación marisquera ilegal.

¿Que son los manglares?

Los manglares son bosques principalmente de mangle, unos árboles que se han adaptado a vivir semisumergidos. Estos humedales se hallan ampliamente distribuidos por las zonas tropicales y subtropicales de todo el Planeta. Se forman en  bahías, lagunas costeras de aguas salobres y en los estuarios y desembocaduras de ríos, unos lugares donde se depositan gran cantidad de sedimentos.

Distribución mundial

El área mundial que ocupan los manglares es de unos 150.000 km2. Indonesia es el país con una mayor concentración de estos ecosistemas litorales. Desde hace años esta superficie muestra un importante retroceso. Se estima que desde el 1980 ha disminuido más del 20 %.

Nosotros hemos tenido la oportunidad de visitar uno de los manglares mejor conservados. Se trata de Jardines de la Reina, en Cuba.

Diversidad de vida en la zona sumergida del manglar

Desaparición de los bosques de mangle

Las causas de la desaparición de los manglares son muy diversas: el desarrollo costero descontrolado, la desecación de los manglares, las talas indiscriminadas y la deforestación, la acuicultura o la producción de sal, así como el cambio climático. Las consecuencias de todo ello son la pérdida de la biodiversidad y la desaparición de muchas especies en estos espacios naturales pero, sobre todo, el empobrecimiento de los habitantes de los pequeños núcleos de población que viven en estas zonas.

Reforestación de los manglares.

Desde hace algunos años se están realizando numerosos estudios y trabajos para la recuperación de manglares altamente degradados. Para ello se repueblan con plántulas de vivero que tienen de uno a tres años de vida. Con esta técnica se obtienen buenos resultados y un alto nivel de supervivencia de los árboles replantados. Para obtener buenos resultados además es necesario también recuperar la hidrología original, lo que se traduce en unos costes elevados por hectárea.

Puesto que cada especie de mangle tiene unos requisitos ambientales determinados se requiere que de cada zona que se va ha repoblar se conozcan  la salinidad del agua y los períodos de inundación debido a la crecida de los ríos y al efecto de las mareas. El éxito o el fracaso de la replantación dependen de que las plantas encuentren el ambiente óptimo para su desarrollo.

Los manglares son considerados como humedales marino-costeros por la Convención Ramsar. El objetivo de esta Convención es la conservación y el uso racional de los humedales. España forma parte de ella y tiene 74 sitios declarados como Humedales de Importancia Internacional. http://www.ramsar.org/es